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谁会是下一个上市的在线旅游公司华尔街对冲基金投HotelTonight一票

发布时间:2020-01-17 17:13:49 阅读: 来源:碰焊机厂家

导语:有意挑战旅游网络公司的创业公司其实数量很多,但绝大部分好景不长,很快被并购或被市场淘汰,甚至都熬不到首轮融资前投资。其中却有一家公司走到了上市前的阶段。

说起旅游网络的现状,并不那么令人乐观。几乎所有的旅游网络都还是局限在web1.0的框架结构中,主要是单项提供信息,与访客的互动非常局限。即便是eBay的页面,与旅游网络相比,也显得更加有互动性。与旅游网页相比,一些大型网站,如PayPal,雅虎,美国在线(AOL)的页面也有存在一定的问题,但至少他们都明白问题在何处,应该怎么改进。而一系列旅游网站,如Travelocity Expedia Orbitz,它们的服务和十年前相比并没有太大变化网上订票似乎是永恒的主打。撇开单一的用户界面不说,在旅游网站的运营方看来,似乎重点永远是低价位和路线选择,并没有扩展出其他能有效吸引用户的方式。

其中稍有亮点的如TripAdvisor,非常受欢迎的旅游社区,全球第一的旅游评论网站,以用户评价而著名。此外还有CitySearch,Kayak等城市旅游指南。但几乎所有的旅游网站在游览路线等方面似乎都是换汤不换药,评论越多,反而让用户感到难以整理出头绪。

但即便对旅游网站的用户评价如此不利,借助一些列技术创新工具(如meta搜索)和用户点评的数量还是轻松超过十亿条。足以见得在线旅游服务的潜力之巨大。

所以,旅游网站:如何取悦用户?

这正是一些带有web2.0的互动特征的旅游网站的目标,Kayak在2.0版旅游网络中算是做的比较著名的一家。有意挑战旅游网络公司的创业公司其实数量很多,成立初期都雄心勃勃,但绝大部分好景不长,很快被并购或被市场淘汰,其中大部分甚至都熬不到首轮融资前投资。但其中却有这样一家公司走到了上市前的阶段。在这样灰暗的市场环境下,这样的成绩确实不俗。这家公司,名叫Hotel Tonight。

今天HT宣布进行第4轮融资。融资额数目惊人,达到4500万美元。加上前几轮融资,HT的融资总额已经达到8千万美元。HT的共同创始人和CEO Sam Shank表示,这样我们就有了足够的经济保障。

对此我不想表态,只想说一句好运。这确实是一笔巨资,尤其是对于一个专注线上,并且只针对传统网站中一部分服务项目的线上应用来说。其想法是要把这些服务做专做精。第一次写关于HT的评论文章还是在2010年12月。当时提到HT想要做成一家主流的覆盖各个地域的网上酒店订购app,对投入时间和财力还是有很大要求。而目前Shank已经用实际结果证明对HT来说钱不是问题。

Shank得知第四轮融资消息时,正和家人外出度假。和很多创业人一样,由于工作繁重,陪伴家人的时间显得十分稀少。他和妻子孩子刚刚参观完卢浮宫,正沿着塞纳河散步时,融资成功的消息传来,Shank随即和妻子合照纪念这一里程碑式的时刻。对旅游大亨来说,确实是一个非常应景的方式。

是什么让大家看重HT、认为其能成为下一个十亿美元级别线上旅游公司呢?HT的雏形初现在与Kayak旅游网站处于竞争位置的同类公司DealBase。但Shank决定逐渐从DB中独立出来,形成自己独立的网上旅游站点。其运营策略也与普通旅游网站大包大揽大相径庭,简洁到简单地只提供每天打折的酒店信息。HT采用Braintree提供的一键订房服务,这和招车APP Uber和流行站点Fab有些类似。HT面对的并不是所有人,对旅馆来说其作用也非常明确。虽然用户能够完成的操作还比不上web1.0类型的旅游网站,但它却是最符合web2.0服务特点的旅游站点代表,充分体现了web2.0时代所表现的设计体验,抛弃了旧有的复杂模块结构。

一些做的还比较大的旅游公司,如Booking.com,也意识到了酒店预订这个占分类15%的大头的重要性,也发布了类似的app企图参与HT的竞争。但它还是无法甩脱本身冗杂的目录项和毫无特色的网页外观,和HT简洁的酒店提示和动动手指就能完成的操作相比,还是显得非常繁杂。并且这类网站的框架复杂,深不见底的滚动条天然让手机用户望而却步。它们在匆忙投入与HT的竞争时,并没有意识到它们所对抗的除了内容,整个网站服务的表现形式。

除去app本身的设计,让我愿意相信HT有潜力成为一家独立上市公司还有另一个理由,那就是刚刚结束的第四轮融资的参与方实力强劲,包括华尔街Philippe和Thomas Laffont兄弟手下的对冲基金蔻图资本管理公司(Coatue Capital Management)。这家公司从今年年初,就瞄准了传统对冲基金的冷门行业,将目光投向硅谷准备上市的科技公司,将对冲基金和私营企业结合起来。

虽然对硅谷的创业公司来说,并不太待见Carl Ichan和Dan Loeb等华尔街对冲基金代表,但并没有妨碍Coatue与HT的合作。毕竟想要让公司上市,拒绝最有利的资金支持,就好像幻想成为职业篮球运动员却想到ESPN转播比赛就怯场一样。也可以这么说如果HT的目标是五年内上市,那么与Coatue结合将有利于学习对冲基金的思考方式,毕竟之后公司发展如何很大程度上要决定于金融界的看法。今年二月Coatue参与了云储存服务商Box的融资,但与HT不同的是,Coatue直到Box融资快要结束前才决定参与投资。

为何对HT情有独钟?

选择上市公司投资的备选项很多,其中包括很多大名鼎鼎的公司,如Twitter,Box,Airbnb酒店预定,Dropbox云服务等。但HT是凭借什么跻身其中的呢?很多人会觉得HT并非不可替代的app,很多Web1.0形式的旅游站点也都提供类似的打折酒店预约的服务。但想想很多如今的成名企业最初都曾受到这样那样的质疑。如有些人质疑Facebook的受众面局限在大学生中,自拍神器Snapchat被质疑可能传播色情内容,而Netflix则被评价为能被其他大型媒体公司轻易复制。但最终这些言论都没有应验。

我曾和Coatue Management的高级经理Daniel Senft就HT投资交换意见,想知道是不是外人都小看了这样一款应用。Senft表示部分原因在此,此外,投资方认为如果帮HT摆脱资金方面的约束,HT很有可能发展成为下一个价值数十亿美元的独立旅游特许经营公司。

Shank表示,Coatue对HT进行的调查比其他投资方都要详细。Laffont此前也参与了对其他公司的投资,如TripAdvisor,Priceline,Senft在Blackstone工作时曾参与Orbitz投资。作为对HT的投资团队,对旅游产业有着丰富的了解。在对HT进行评估时,得到的结果甚至超过了Shank自己的预期。

Coatue在十个城市的旅馆进行调查,发现HT与其他同类网站提供的住处重复率并不高(仅为45%),而对那些重复出现的酒店,HT给出的价格要比竞争对手低20%。这样显著的差异在网络旅游这个成熟市场中并不多见,但考虑到HT本身做精做专的出发点,取得这样大幅度的优势也不足为奇。而相比之下,booking.com这样的酒店预定服务则因为担心将危及其他酒店预定生意,而不愿在最后下单时限前给出20%的让利。

美国提供在线预定的酒店数量为14000余家,而HT仅覆盖其中1800家,说明其具有充分的生长潜力。但也并不是说种类越多越好,和所有的移动商务一样,折扣越多,个性化越好,才能更适应用户需求。Senft表示,提供的备选方案越多,用户就更有可能找到他理想的选项。目前到店预订(last minute booking)占HT总市场的15%,在Senft看来,选择提供正确的服务能大大刺激使用app人数的增加。Uber就是个很好的例子,因为它的出现,大大扩展了自助拼车和豪华轿车租车服务的受众。HT之后可能会扩展提前数天预约宾馆的服务,不仅扩大使用范围,而且同时保持了预定酒店的服务的专一性。

目前HT每年预定增长速度300%,全球下载量超过650万次,合作旅店达到3000家。但这样的成绩离上市还有很长的路要走。与地域集中的企业(如Yelp,OpenTable,Uber)相比,不断在新城市扩展业务范围对人力无力都提出了一定要求。融资获得的4500万美元将主要用来填充扩展业务的需求。

对HT上市来说,业务发展只是问题的一方面,另一方面是投资者对待发展的态度。Shank在第一次与Senft会面时就表示,我的梦想,是在40岁时拥有自己的上市公司。但我还有一周就要40岁了,这个梦想可惜是无法达成了。但现在有了Sarbanes Oxley法案,坚定了市场对中小型企业上市的信心,让我有希望将这个梦想的期限扩展到45岁。在Senft看来,这样对待发展的态度显然是令人满意的。

结语:参与HT融资的天使投资人Accel和SV Angel也是PandoDaily商业博客的投资方。First Round是HT的投资人,同时其名下的Josh Kopelman也是PD的投资人。

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